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Crète > Chateaux Forteresses

Chateaux Forteresses

Venetian and Turkish Castles in Crete

1) Réthymnon (Forteresse Fortezza)

Un des plus grands forts Vénitiens est situé à l'emplacement d’une ancienne acropole, dominant la mer et la ville. Cette forteresse a été construite par les Vénitiens de 1573 jusqu'à 1580, pour protéger les habitants de la menace turque et des attaques de pirates. Pendant la bataille contre les Turcs, la forteresse n’a pas pu résister au canon gigantesque de l'Empire ottoman et elle s’effondra. Sa géométrie ressemble à une  étoile avec trois portes et six bastions. A l’intérieur des murs, se trouvait l'église de St Nicolo, qui deviendra plus tard la Mosquée du Sultan Ibrahim Han. Il y avait aussi la maison du Commandant, celle du Conseiller, des casernes, des écuries, des entrepôts de munitions, une citerne et des maisons qui ont ensuite été détruites. Il y a quelques années, la 13ème Direction des Antiquités Byzantines a fait des travaux de restauration et de consolidation.

2) La Forteresse Vénitienne de La Canée

Le bastion du Firkas est situé à l'extrémité ouest du port extérieur et il abrite aujourd'hui le Musée de la Marine. Il a été construit par les Vénitiens (suivant périmètriquement les flancs de la colline) pour protéger la ville à l'intérieur des murs contre les Turcs et les corsaires. Eleftherios Venizelos et le roi Constantin ont officiellement haussé ici le drapeau grec en 1913. Pendant les mois d'été, le bastion Firkas accueille concerts et pièces de théâtre.

3) Heraklion Venetian Fortress

Elle a été construite par les Vénitiens pour protéger la ville contre les Turcs et les corsaires. Lorsque la ville passa aux mains des Vénitiens ils ont amélioré le fossé qui entourait la ville en  construisant d'énormes fortifications, dont la plupart sont encore en place, y compris un mur géant (jusqu’à 40 m d'épaisseur avec 7 bastions) et la forteresse sur le port. La ville est tombée aux mains des Turcs en 1669 après un siège de 22 ans lors d’une guerre sanglante dans laquelle furent tués 30 000 Crétois et 120 000 Turcs.

4) Frangokastello

Le château a été construit par les Vénitiens pour protéger la côte sud de la Crète contre les pirates Sarrasins. Il est célèbre car il est relié à la bataille de 1828 (18 mai) qui eut lieu entre quelques Crétois et l'armée turque. Une petite force de six cents crétois courageux a été massacrée, ainsi que leur chef, Hadjimichalis Dalianis alors qu’il choisit de rester à l'intérieur des murs de la forteresse. Dalianis a été décapité et sa tête envoyée au pacha turc. Les os des soldats sont enterrés sous le sable du sol du château. Selon la légende, les fantômes des rebelles apparaissent chaque année le 17 mai marchant de la mer vers la forteresse  pour la récupérer.

5) Spinalonga

Elle a été construite par les Vénitiens en 1579 pour contrôler l’entrée du golfe de Mirabello. Elle était l'une des forteresses les plus fortes de Crète et au 17ème siècle elle fut un refuge pour les chrétiens fuyant les Turcs. Enfin en 1715, elle passa aux mains des Turcs par traité (Héraklion avait déjà tombé depuis 1669). Elle a été utilisée comme une colonie de lépreux après le départ des Turcs. Aujourd'hui plusieurs excursions journalières en bateau à partir d’Agios Nikolaos font visiter l'île.

Le nom de l'île a un intérêt linguistique. Le mot Spinalonga est italien et signifie la longue épine ( spina - longa). Les Vénitiens la nommèrent ainsi parce qu'ils adaptèrent à leur propre language un mot composé grec " Stinelounda " signifiant " à Elounda " (Stin - Elounda).

6) Forteresse d’Aptéra

La forteresse turque d’Aptéra est située sur une colline à proximité des ruines de l’Aptéra byzantine. La vue sur toute la péninsule de Souda y est magnifique.

7) Forteresse Vénitienne, Sitia

Elle a été construite par les Vénitiens pour protéger l'île contre les Turcs. Elle a résisté à trois années de siège de 1648 à 1651. La forteresse vénitienne " Kazarma " (du mot italien Caserma- caserne) domine la ville de Sitia et accueille plusieurs concerts et autres événements en Juillet et en Août.

8) Château Vénitien de Paléochora

Il a été construit en 1279 pour contrôler le sud-ouest de la Crète face aux corsaires. Il a été détruit par le corsaire turc Barberousse en 1539. L'extérieur de la forteresse est bien conservé jusqu'à aujourd'hui. Il a donné son nom à la ville qui se trouve là.