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Crète > Geographie

Geographie

Balos Beach Panoramic 5  elafonisi sea 2  Chania Venetian Harbor

La Crète est située au centre du bassin de la Méditerranée orientale, là où se rencontrent l’Europe, l'Asie et l'Afrique. C'est la plus grande île grecque, la cinquième en Méditerranée, elle couvre une superficie de 8336 km ² et s'étend  sur 257 km de long d'est en ouest. Sa population dépasse un peu les 601 131 personnes (recensement de 2001) et elle est divisée en quatre préfectures: La Canée, RéthymnonHéraklion et Lassithi (d'ouest en est, carte). La Crète a 1,046.4 km de côtes  dont 155 km de plages de sable. Le plus cosmopolites sont situés au nord, tandis que les plus vierges (Elafonissi, Balos, Triopetra, Vai) naturellement vers le sud.

Falassarna beach  Platanias beach  Stavros beach

Héraklion (150 000 habitants) est la capitale de l'île, La Canée (70 000 habitants avec ses environs) en est la deuxième plus grande ville et l’ancienne capitale, alors que Réthymnon (40 000 habitants) et Agios Nikolaos (10 000 habitants) sont les deux grandes villes suivantes de l'île. Les vieilles villes de La Canée et de Réthymnon présentent de beaux exemples de l'architecture vénitienne et d’urbanisme. Vous trouverez de nombreux vestiges antiques dans les musées archéologiques d'Héraklion, de La Canée et de Réthymnon.

L'histoire de la Crète remonte à plus de 4000 ans et la Crète a été reconnue comme '' le berceau de la civilisation''. Sir Arthur Evans a dévoilé par ses fouilles, le site minoen de Knossos, une installation datant de l’âge de bronze, vers 3000 av JC. Le palais de Knossos est le plus bel exemple restant de l'architecture minoenne. Les sites de Phaistos et de Gortys sont d’autres sites archéologiques qui valent le détour.

Samaria 5  folklore museum  Agia Triada 2

La Crète est aussi célèbre pour sa flore et sa faune. Les gorges de Samaria, dans le département de La Canée est la plus longue gorge d'Europe et y vivent de nombreuses espèces menacées (Kri-Kri, le gypaète barbu).

Beaucoup de grands artistes, écrivains et hommes politiques sont nés en Crète et ont été inspirés par son histoire et son paysage. Nikos Kazantzakis, l'auteur de Zorba le Grec et Domenikos Theotokopoulos, plus connu sous le nom de '' El Greco'', étaient Crétois. De plus, Eleftherios Venizelos, qui était probablement l'homme politique le plus important de la Grèce moderne est né en Mourniés, près de La Canée, en Crète.

Il est difficile de trouver la tradition crétoise dans les stations touristiques de l'île. Vous devez vous diriger vers les petits villages sur les pentes des montagnes Blanches, du Psiloritis et du mont Dikte. Là, les gens continuent à vivre avec leurs coutumes et les croyances du passé gardant  ainsi vivantes leurs traditions.

Rethymnon Town 1  Rethymnon Old Town 1  Rethymnon Lighthouse 1

Waterfront2  Sunset_1  Chania town aerial