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Crète > Sites Antiques

Sites Antiques

Ancient and Archaeological Sites in Crete

1) Knossos

C’est le plus célèbre des palais de la civilisation minoenne. Il a été probablement détruit par une éruption volcanique vers 1450 avant JC. L'ancien Knossos était le centre de la civilisation minoenne qui domina la mer Egée, il y a 4000 ans. Selon la mythologie, le palais fut le siège du roi Minos. Il est également relié avec des légendes fascinantes, comme le mythe du Minotaure dans le labyrinthe sous le Palais, et l'histoire de Dédale et d’Icare.

Le palais de Knossos est le plus grand et le plus spectaculaire de tous les palais minoens. Le Palais s’étend sur  20 000 m² (2 hectares) de terrain avec des hauteurs atteignant quatre étages. Il a été construit selon un modèle en forme de labyrinthe et a pu loger environ 100 000 personnes. Frises et fresques colorées, images et peintures sur plâtre ont garni les murs du palais et ont montre la vie de cette époque. Il existe différentes représentations d’animaux, de personnes et même de dieux et de diverses cérémonies, qui dépeignent une société avancée et sophistiquée. Un examen plus approfondi de la décoration intérieure du palais révèle que la guerre n'était pas un thème courant et que les femmes ont été représentées presque aussi souvent que les hommes.

2) Phaistos

C’est un autre palais de la civilisation minoenne construit vers 1600 avant JC. Ses ruines (un labyrinthe de murs et de cours) sont juste en deuxième position après celles de Knossos. Le site de Phaistos est préservé dans son état naturel. L’exceptionnel disque d'argile de Phaistos (datant de 1600 avant JC) est l'une des pièces les plus précieuses du Musée de Héraklion, car c’est l'un des exemples les plus anciens de l'écriture hiéroglyphique jamais trouvé et il serait un  hymne à la déesse Rhéa.

3) Gortys

Le site comprend les ruines de la cité de Gortys, avec la basilique, les restes du palais d'un gouverneur provincial romain datant de l'ère chrétienne, et les ruines de l'Acropole et du théâtre de l'ancienne Gortys. La basilique d'Agios Titos est l'un des monuments les plus anciens et les plus importants du Christianisme en Crète et elle a été le siège des premiers évêques de l'Eglise de Crète.

4) Aptéra

Aptéra était l’une des plus importantes cités-états de l'île de Crète. Selon la légende Aptéra (signifiant sans ailes) prit son nom à la suite de la défaite des sirènes dans un concours de musique. Les Muses coupèrent les ailes des Sirènes et lorsqu’elles essayèrent de voler, elles  tombèrent dans l'eau et formèrent les petites îles dans la baie de Souda.

La première apparition épigraphique d'Aptéra se trouve dans les tablettes linéaires B (14 - 13ème siècle avant JC). Elle est devenue une cité-état très importante pendant l'époque grecque et elle a été impliquée dans les guerres crétoises. La cite a prospéré jusqu'au 7ème siècle après JC lorsqu’elle fut détruite par un tremblement de terre. Son emplacement idéal fut déterminant pour son développement en un centre commercial et politique. Aptéra était en mesure de contrôler l'activité navale par les ports, Kissamos et Minoa, situés des deux côtés de la baie de Souda.

La cité a son apogée pendant la première période hellénistique (fin du 4ème - 3ème siècle avant JC). A cette époque, Aptéra commence à frapper sa propre monnaie et développe des relations diplomatiques avec les centres importants du monde hellénistique. Durant la période de l'occupation romaine, elle semble avoir développé un caractère plus rural. L’habitat sur le site continua jusqu’à la période byzantine. Après la destruction au 7 siècle, le monastère de Saint Jean le Théologien fut construit dans la zone centrale de la cité et il officia jusqu'en 1964.

Les ruines exposées sur le site proviennent de différentes périodes historiques : d'énormes citernes romaines, les fondations du temple de Déméter, un temple dorien, un temple hellénistique dédié à Apollo sont entremêlés avec un cloître byzantin et une grande forteresse turque.

5) Gournia

C’est l'un des sites les plus anciens, datant de 3000 avant JC et c’est la ville minoenne la mieux préservée en Crète. Cependant, c'était une ville d’artisans avec leurs ateliers entourant un petit palais.

6) Agia Triada

C’est  une villa minoenne en forme de L, située 3 kms à l’ouest de Phaistos. Ici a été trouvé un trésor de reliques minoennes telles que les tablettes.

7) Malia

3 kms à l’est de la renommée Malia, il existe un site avec un ancien palais.

8) Zakros

Les vestiges du quatrième plus grand Palais Minoen et une citerne peuvent être observes.

9) Praisos

Ici, vous pouvez voir les ruines d’un temple, les fondations de maisons et un mur de la cite. C’était la dernière enclave des descendants des Minoens (Eteocretans).

10) Itanos

C’est l’emplacement d’une cité florissante jusqu’à l’époque médiévale. Ici, il existe les ruines d’un mur Hellénistique, des deux premières basiliques ainsi que des murs et des colonnes renversées.